オクラ

オクラはなかなか強いものらしい。以前の古い種をダメ元で空いているところにパラパラと振りまいておいた。それがツクツクと芽を出して、最近はたくさん採れだした。息子達が近くにいたらいくらでも分けるのに、コロナの状況下では来るにも行くにもかなわない。一昨日は日頃世話になっている近所の人にあげた。一方、同じように見つけた大葉の古い種はいっこうに芽を出さない。まあ、世話もしなかったけれど(^^;)

オクラはこれから、毎日毎日採れる。採らないで大きくなりすぎると、堅くなって食べることができない。それももったいない。「食べられないほどたくさん採れたら近くの農協に持って行くか」と言う冗談まで出るくらいだ。「それほど採れないよ」と言うわけで、近所の人などに配ることにした。ナスとキュウリは、苗を1本ずつしか植えていないので、収獲できたときに食べるくらいでそんなにたまらない。たまに採れると喜んで即食べている。食べられなくても、ぬか床があるので漬けてしまう。
これだけ暑くなると、何を食べるか苦労する。手術後の夫は体重を増やさなければ老衰すると医師から言われているのに、全然増えない。胃を全摘した彼は、なかなか食べられないのも現実だ。すぐに胸が詰まってしまう。麺類もつるつると調子よく行くと胸が詰まりやすいようだ。この暑さで食べるものもなかなか見つからない。
今日は乾麺に蕎麦を見つけた。気をつけて食べれば暑い日には食べられるかもと思った。「とろろそば」が好きだったが、あいにくとろろはない。そこでオクラを使ってみることにした。ネギもミニトマトも畑でとれている。なるべく野菜を多くして、ざるそばにした。オクラたっぷりのツユはとてもおいしかった。なるほどオクラはこれにも使えるんだ。オクラの天ぷらはおいしいけれど、この暑さの中で「天ぷら」を作る気にはなかなかなれない。と言うわけで、この夏はとろろ代わりに無農薬のオクラを食べることにする。
画像を入れたいところだが、それがなかなか難しい。PCのシステムが変わったようで,画像処理に四苦八苦してストレスがたまる。

こちらでは、学校が始まり、夫も下校の「見まもり隊」で出かけるようになった。こちらの学校は、エアコンを設置されているものの、すぐに給食が始まるのだ。先生も生徒も大変だなあと思う。マーゴちゃんたちの学校はどうなのかなあ。受験生のマーゴちゃんのことも気にかかる。

ちょっとおまけ(^_^;)
ン十年前、私が受験生のころはのんびりしていた。姉は都会の、いわゆる当時国立一期校と言うところに合格した。しかし、近所の人も親戚もいろいろと反対した。私の実家はとても田舎で、4年制の大学に女が入るなんてことは村で初めてだったのだ。でも、父は昔、お寺さんやら親戚から「農家の長男に学問は要らない」と言われて進学できなかったので、姉の進学を認めた。しかし、我が家は専業農家でお金もなかったので国立ではあるが地元のいわゆる国立の駅弁大学に入った。次の私は、お金のないことを知っていて、姉と同じ地元の大学に入ることにしていたので気は楽だった。二人で自炊下宿して、親からは米や野菜だけもらった。私は当時試験のあったかなり高額の特別奨学金をもらっていて、それは将来特定の職業に就いたら無返還で済むというものだった。就職時、特定の公務員試験にも合格して、私はおおいに感謝している。後は家庭教師などのアルバイトを頑張って二人で生活をしていた。当時は当たり前だと思っていたが、親が学費を払う現代からみたらなかなかだった。
それでも学生時代は早朝に破れた裏門から大学の個室音楽室に入り込み、バイオリンの練習をした。1年生で「エロイカ」のファーストを弾いたのも懐かしい。

忘れられないのは、「私は大学までやってもらったのだから、嫁入り道具はいらないよ。自分で働いて買うから」と言う私に、父はピアノを買ってくれた。「何もやらないから、せめて好きだったピアノだけは持たせてやりたい」との父の思いだった。現金収入のない我が家で、ビアノの月賦を払うのは大変だった。父は知り合いの土建屋さんに頼んで道路工事をやった。雪の日に家に帰るバスの中から見た父の姿を私は忘れない。そんなピアノだから、今こそ、頑張って大切に弾きたいと思っているのだ。ちっとも上手ではないのだけれど。でも、ビアノがあったせいで、夫も息子達も少しはピアノを弾いた。今は、小虎ちゃんもピアノを少々。子はなちゃん達も一応はピアノを弾いたことがある。ちょっとピアノを弾けるのは、それだけでも豊かな気分になれる。

明日もオクラがたくさん採れたら、近所にも配ろうと思っている。
本当はコタロやコジロにも分けたいのだが、コロナのせいで全く動きがとれない。
ささやかな小さな畑だ。ナスとキュウリは1本ずつ育っている。ナスやキュウリを収穫できたときには、一つ一つを大切にいただいている。

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